Mosquito Tigre: Todo lo que necesitas saber

En los últimos años el mosquito tigre está representando una de nuestras peores pesadillas veraniegas. Resulta molesto para todos pero también peligroso para quienes tienen alergia a la picadura de mosquito, ya que los efectos de su picadura son mucho más fuertes que los de un mosquito común.

Cada verano recibimos todo tipo de informaciones con el objetivo de prevenirnos y alertarnos ante las plagas de mosquito tigre en España, y vemos como los hospitales y centros de salud están llenos de pacientes que han sufrido su picadura.

Por ello, con la intención de familiarizarnos y tener más información sobre él, a continuación te vamos a contar todo lo que debes saber sobre el mosquito tigre: de dónde viene, síntomas, cuánto tiempo vive, tratamiento, cómo es la picadura, cómo evitar su picadura… ¡Comenzamos!

¿Qué es el mosquito tigre y de dónde viene?

El mosquito tigre es una especie de mosquito conocida como “Aedes Albopictus”, procedente de las selvas tropicales del sudeste asiático, que utiliza las zonas de aguas estancadas para reproducirse y crecer. Especialmente aquellas que están situadas a la sombra.

El tamaño del mosquito tigre es superior al de un mosquito convencional, con una longitud de entre 5 y 10 milímetros. Por lo general es de color negro, aunque presenta coloración blanca en el tórax y el abdomen.

Su vuelo es más lento y próximo al suelo que el de otras especies de mosquito, lo que le hacer más difícil de detectar, siendo las piernas, tobillos y pies los lugares en los que más picaduras se registran.

El mosquito tigre macho no es peligroso puesto que no pica, y al igual que otras especies, se alimenta de néctar.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza señala a este insecto como una de las cien especies exóticas invasoras más dañinas en todo el planeta.

El mosquito tigre en España

Para hablar de la llegada del mosquito tigre a España tenemos que remontarnos al año 2004, cuando se experimentaron las primeras picaduras en nuestro país, concretamente en San Cugat del Vallés (Barcelona).

Una década después podemos decir que los mosquitos tigre han colonizado España, especialmente los municipios situados en la costa de Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia y Baleares, aunque lo cierto es que cada verano se registran picaduras de mosquito tigre en todas las zonas de nuestro país.

De hecho, aunque diferentes estudios han demostrado que prefieren las zonas de costa, pueden reproducirse y crecer sin problemas en el interior, lo que hace que su expansión sea imprevisible, siendo realmente complicado tomar medidas para prevenir su crecimiento.

Es durante el verano cuando se produce la mayor expansión de esta especie, debido a que las altas temperaturas provocan la eclosión de los huevos que han resistido el frío del invierno.

Aun así, aunque el periodo de mayor actividad de esta especie es entre mayo y noviembre, pero lo cierto es que esto puede variar, ya que en épocas de bajas temperaturas todavía quedan huevos invernantes, que en días de calor pueden eclosionar.

El principal problema que nos encontramos en nuestro país para erradicar su aparición, es que aproximadamente el 70% de los espacios en los que se reproduce el mosquito tigre son de propiedad privada, lo que complica la actuación de los servicios de control de las administraciones públicas.

Esto hace que la colaboración ciudadana sea fundamental para tratar de prevenir su aparición, tomando todo tipo de medidas que más tarde comentaremos.

¿Cuánto vive un mosquito tigre?

La vida de un mosquito tigre depende de múltiples factores, como la humedad, los niveles de temperatura, si es macho o hembra, de la época del año, etc. Por lo general los machos viven una semana aproximadamente, mientras que las hembras pueden vivir hasta un mes sin problemas.

Durante su crecimiento esta especie de mosquito pasa por cuatro etapas:

Huevos Los huevos de mosquito tigre flotan en el agua estancada, y pasadas 48 horas se convierten en larvas. Las hembras ponen alrededor de 80 huevos cada 5/6 días, siempre en zonas con agua estancada para asegurarse que se inundarán. Los huevos son tan pequeños como una mota de polvo, lo que hace que sean prácticamente inapreciables a la vista.

Larva

Las larvas de mosquito tigre también viven en el agua, saliendo a respirar a la superficie mediante una especie de sifón. Poco a poco van mudando su piel hasta convertirla en cuatro veces su tamaño, alimentándose de microorganismos y materia orgánica del agua. Un proceso que dura aproximadamente una semana.

Pupa

Después de ser larvas se convierten en pupa, siendo el paso previo a convertirse en mosquito. Mientras son pupa no se alimentan, sino que únicamente reposan. Esta fase dura dos días aproximadamente, y después se abre la crisálida y finalmente nace el mosquito.

Mosquito

Al convertirse en mosquito, se mantiene durante unos minutos en la superficie del agua para secarse y endurecerse.

¿Cómo es la picadura del mosquito tigre?

La picadura de mosquito tigre es mucho más fuerte que la de un mosquito convencional, provocando una mayor molestia que se mantiene durante más días.

Por lo general las picaduras de mosquito tigre pasan desapercibidas durante los primeros momentos, y los efectos comienzan a aparecer a los 5/10 minutos aproximadamente, provocando fuertes molestias, relieve de la piel, enrojecimiento, picor y desazón. Unas molestias que en algunos casos pueden durar hasta cinco días.

Diferentes estudios han demostrado que hay personas que son más propicias a sufrir los síntomas del mosquito tigre, algo que se debe a que los mosquitos se guían por el olor. Esto hace que ciertos olores corporales resulten más apetitosos que otros para el mosquito.

Aquí hay que destacar que los perfumes y colonias con olores dulces atraen a los mosquitos, así como el olor provocado por una mala higiene corporal.

Asimismo, mientras que los efectos de la picadura pueden resultar realmente molestos para ciertas personas, teniendo que acudir al hospital para recibir tratamiento, para otras resulta mucho menos molesto, hasta el punto de que ni experimentan sus efectos.

Aunque puede picar a cualquier hora del día, la realidad es que los mosquitos tigres pican más cuando sale y se pone el sol, lo que hace que pasen todavía más desapercibidos. Mientras dormimos es cuando más riesgo tenemos de sufrir una picadura.

Tratamiento de la picadura del mosquito tigre

La picadura de mosquito tigre es mucho más fuerte que la de un mosquito convencional, provocando una mayor molestia que se mantiene durante más días.

Por lo general las picaduras de mosquito tigre pasan desapercibidas durante los primeros momentos, y los efectos comienzan a aparecer a los 5/10 minutos aproximadamente, provocando fuertes molestias, relieve de la piel, enrojecimiento, picor y desazón. Unas molestias que en algunos casos pueden durar hasta cinco días.

Diferentes estudios han demostrado que hay personas que son más propicias a sufrir los síntomas del mosquito tigre, algo que se debe a que los mosquitos se guían por el olor. Esto hace que ciertos olores corporales resulten más apetitosos que otros para el mosquito.

Aquí hay que destacar que los perfumes y colonias con olores dulces atraen a los mosquitos, así como el olor provocado por una mala higiene corporal.

Asimismo, mientras que los efectos de la picadura pueden resultar realmente molestos para ciertas personas, teniendo que acudir al hospital para recibir tratamiento, para otras resulta mucho menos molesto, hasta el punto de que ni experimentan sus efectos.

Aunque puede picar a cualquier hora del día, la realidad es que los mosquitos tigres pican más cuando sale y se pone el sol, lo que hace que pasen todavía más desapercibidos. Mientras dormimos es cuando más riesgo tenemos de sufrir una picadura.

¿Por qué las picaduras de los mosquitos tigre son más grandes en unas zonas que otras?

La sensación de molestia así como la hinchazón por picadura de mosquito tigre puede ser mayor en unas zonas que otras, y esto se debe a que en aquellos lugares en los que esta especie se ha introducido recientemente, principalmente porque todavía no se han tomado medidas de prevención. En cualquier caso, los síntomas de la picadura de mosquito tigre se van atenuando.

Enfermedades del mosquito tigre

Son más de 22 las enfermedades que el mosquito tigre puede contagiar a través de su picadura, algunas de ellas especialmente infecciosas, lo que hace que durante el verano haya que extremar las precauciones. De hecho, aunque por el momento la posibilidad de transmitir estas enfermedades en nuestro país son mínimas, las administraciones públicas no dudan en llevar a cabo programas preventivos para poner en marcha medidas de control.

Las principales enfermedades de mosquito tigre que se pueden padecer a través de su picadura, así como las más graves, son el dengue, la malaria, el virus zika, la fiebre amarilla o el chikungunya entre otras. Por el momento los casos de contagio por estas enfermedades en nuestro país son prácticamente inapreciables, pero sí son muy habituales si nos trasladamos a zonas tropicales del sudeste asiático.

A estas enfermedades se les conoce como “enfermedades de la globalización”, ya que retornan a países en que ya se habían erradicado, debido principalmente a los viajes e inmigraciones. Otras causas como el cambio climático, la superpoblación o el abandono de los programas de prevención son culpables de estas enfermedades.

Mosquito tigre dengue:

El dengue y el mosquito tigre van cogidos de la mano, ya que se trata de la especie que más transmite este grave virus que puede provocar altas fiebres, dolores de cabeza, problemas en articulaciones y músculos, sarpullidos, vómitos, etc.

Los casos de dengue por mosquito tigre registrado en España fueron importados de países extranjeros, pero tal es su expansión en los últimos años que se teme que en el futuro pudieran aparecer casos autóctonos en nuestro país, como ya ha ocurrido en otros países cercanos como Portugal, Francia, Italia o Croacia.

Mosquito tigre Zika:

El zika es una enfermedad vírica originaria de África, y posiblemente sea la más grave que puede transmitir un mosquito tigre. Entre sus síntomas destacan la aparición de fiebre, erupciones en la piel, dolor en las articulaciones y conjuntivitis.

Se trata de una enfermedad que supone un peligro real en nuestro país, especialmente en zonas costeras del mar Mediterráneo (Cataluña, Comunidad Valenciana, Baleares, Murcia y parte oriental de Andalucía), donde la presencia de los mosquitos tigres ya es habitual cada verano.

Chikungunya

Esta enfermedad procede de países como Mozambique y Tanzania, y es ocasionada por un virus, provocando fuertes dolores de cabeza, musculares y de articulaciones.

Fiebre amarilla:

En algunos países al tigre se le conoce como al mosquito de la fiebre amarilla, aunque por suerte en nuestro país no se ha registrado ningún caso de contagio por picadura. Muy presente en África y América Latina, es importante mantener medidas de prevención para evitar su llegada a España.

Malaria:

Los síntomas de la malaria son muy similares a los de la gripe: fiebres altas, escalofríos y anemia.

Cómo evitar al mosquito tigre

Lo más importante para evitar al mosquito tigre, es tomar medidas para impedir que pueda reproducirse cerca de nuestro hogar, especialmente si tenemos jardín, estanque de agua o similares.

Eliminar el mosquito tigre del jardín es fundamental, aunque advertimos que puede ser una tarea realmente complicada. Para ello debemos realizar las siguientes acciones, aunque no aseguramos su eliminación por completo:

  • Cubrir, vaciar o poner boca abajo cualquier tipo de recipiente en el que se pueda acumular agua: cubos, jarrones, palanganas, maceteros, ceniceros…
  • Vaciar lo más rápidamente posible cualquier recipiente en el que se haya podido acumular agua. De esta manera evitaremos que los mosquitos puedan poner huevos.
  • Vaciar o incluso retirar los platos de debajo de las macetas, si en ellos se acumula agua.
  • Cambiar constantemente los recipientes para el agua de animales domésticos.
  • Evitar acumulaciones de agua en lugares de drenaje o canales de desagües, eliminando cualquier elemento que pueda obstruir el flujo de agua.
  • Cubrir todo tipo de agujeros o charcos en los que pueda acumularse agua.
  • Vaciar las piscinas de plástico hinchables en un máximo de tres o cuatro días, optando por retirarlas directamente si no se van a utilizar.
  • Vaciar las balsas pequeñas una vez a la semana si es posible. De lo contrario, sería recomendable taparlas con telas mosquiteras.
  • Cubrir las piscinas cuando no se vayan a utilizar.
  • Tapar agujeros en troncos y ramas de árboles con tierra o arena.

¿Cómo protegerse ante el mosquito tigre?

Para evitar la picadura del mosquito tigre se recomienda dejar expuestas las menores partes del cuerpo posibles, utilizando ropa de tejidos con bastante grosor, ya que de lo contrario la picadura podría traspasar el textil. Si vas a estar en zonas exteriores durante la noche, recomendamos evitar faldas, pantalones cortos y chanclas o sandalias.

Asimismo, para evitar su presencia en el interior del hogar, es fundamental instalar telas mosquiteras en todo tipo de ventanas y puertas, así como dispensadores de insecticida conectados a la corriente eléctrica.

También es importante utilizar repelente para mosquito tigre cuando vayamos a estar en el exterior, tipo Autan o Relec, que son realmente eficaces. En cualquier caso, hay que tomar ciertas precauciones al aplicar repelentes contra mosquito tigre:

  • Cumplir siempre las instrucciones de uso, prestando especial atención al número máximo de aplicaciones permitidas diariamente.
  • No aplicar repelente contra mosquitos tigre en niños menores de dos años. Hasta los 14 años aproximadamente se puede aplicar, pero tomando precauciones, como no aplicar en las manos, ya que los niños son propicios a llevárselas a la boca.
  • No aplicar repelente sobre la ropa.
  • Cuando el repelente ya no sea necesario, es importante lavar la piel con agua y jabón para retirarlo.
  • Si se padece algún tipo de alergia en la piel, consultar al médico antes de su aplicación.

¿Qué atrae a los mosquitos?

Como ya hemos comentado, los mosquitos tigre se sienten atraídos por los olores, así como también por el dióxido de carbono, el movimiento y el calor. Diferentes estudios han demostrado que por los diferentes compuestos químicos de la piel, una de cada cinco personas resulta especialmente apetecible para los mosquitos de esta especie.

Los tigre son capaces de detectar olores a más de 50 metros de distancia, planeando su ataque desde el primer momento en el que detectan un olor que pueda resultar apetecibles para ellos, siendo muy complicado evitar su picadura si no se toman medidas de prevención, ya que las hembras están sedientas del hierro y de las proteínas presentes en la sangre de las personas, fundamentales para producir sus huevos.